リファレンスとは?

PHP において、リファレンスとは同じ変数の内容を異なった名前で コールすることを意味します。これは C のポインタとは異なります。 リファレンスを使ってポインタの演算をすることはできませんし、 リファレンスは実メモリのアドレスでもありません。詳細は リファレンスが行わないこと を参照ください。 そうではなく、リファレンスはシンボルテーブルのエイリアスです。 PHP では、変数名と変数の内容は異なっており、 このため、同じ内容は異なった複数の名前を有する事が可能であることに 注意してください。最も良く似ているのは、Unix のファイル名とファイルの 関係です。この場合、変数名はディレクトリエントリ、変数の内容は ファイル自体に対応します。リファレンスは、Unix ファイルシステムの ハードリンクのようなものであると考えられます。

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User Contributed Notes 2 notes

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anon
2 months ago
In summary, "&$reference" means "do-not-copy-on-write the value here, in perpetuity". Assigning by reference is not assignment, it's "make &$variable a reference and its value do-not-copy-on-write, in perpetuity, and make the variable I'm assigning to use that do-not-copy-on-write value as well".

To "unreference/unalias" you have to either unset or make an explicit copy into a new variable.

Object properties that are references will survive cloning and remain references. Generally the same is true with references in arrays and PHP's array functions (combine, intersect, call_user_func, func_get_args, etc).

Calling a function that uses a reference parameter will *make* the supplied variable a reference. This is also true when using variadic array expansion for arguments; the supplier's array element will become a reference.

Generally, don't use them unless you're dealing with low-level calls, or need an accumulator, etc. For poorly designed functions that use them, give them a copy to mangle.
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stilezy
1 year ago
One subtle effect of PHP's assign-by-reference is that operators which might be expected to work with args that are references usually don't.  For example:

$a = ($b ? &$c : &$d);

fails (parser error) but the logically identical

if ($b)
   $a =& $c;
else
   $a =& $cd;

works. It's not always obvious why seemingly identical code throws an error in the first case. This is discussed on a PHP bug report ( https://bugs.php.net/bug.php?id=54740 ). TL;DR version, it acts more like an assignment term ($var1) "=&" ($var2) than a function/operator ($var1) "=" (&$var2).
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